kniha rikej tomu spanek rothJeden z nejvýznamnějších románů americké literatury, kniha spisovatele Henryho Rotha (1906-1995) Říkej tomu spánek vychází po téměř osmdesáti letech konečně i v českém překladu. Brilantně vystavěné, mnohovrstevnaté dílo, které je právem mnohými považováno za nejlepší přistěhovalecký román americké literatury vůbec, vypráví příběh malého židovského chlapce z prostředí chudinských přistěhovaleckých čtvrtí New Yorku na počátku 20. století. I přes svou experimentální povahu je dílo neuvěřitelně čtivé.

Hlavní hrdina David Schearl zoufale touží někam patřit, ale nedaří se mu zapadnout ani mezi své vrstevníky ani do své vlastní rodiny, v níž je mu nepřítelem chorobně žárlivý, násilnický otec. Středobodem života tak pro něj zůstává jeho úzkostlivě blízký vztah s matkou a později i nově probuzený, exaltovaný zájem o otázky víry. Rothův New York přistěhovalců je svět bezútěšný, bezohledný, krutý a svým obyvatelům jejich tíživou situaci v ničem neulehčuje. Město se v očích přecitlivělého dítěte stává živým organismem, kdykoliv připraveným ukázat svou odvrácenou tvář.

Celý román, který lze považovat za svébytnou odpověď na evropskou literární modernu v čele s Jamesem Joycem, svou formální stavbou připomíná roztříštěný svět velkoměsta: Roth do půdorysu tradičního vyprávění, oživeného poetickými, metaforickými obrazy, vsadil pasáže proudu vědomí a mozaiku jazyka ulice, tvořenou promluvami nespočetných národností. Kniha pak vrcholí halucinogenní experimentální koláží využívající postupu filmového střihu, v níž se všechny předchozí motivy setkávají a jazyk ulice je zde naplno a nekompromisně obnažen ve své vulgaritě a stává se nositelem obrazu změti velkoměstské ulice.

Říkej tomu spánek | Henry Roth | doslov Petr Onufer | Přeložil Martin Brát | Rybka Publishers, 2011, 450 stran

„Klasický přistěhovalecký příběh líčící pocit ztráty, občasnou hysterii a úzkostlivost. Mistrovské dílo deprese nelítostně popisující hořký boj o přežití včetně pachů, zvuků a neurózy přelidněného slumu. Základní kámen americké židovské literatury ukazující propast mezi východoevropskou židovskou komunitou a americkou křesťanskou společností. To vše je román Říkej tomu spánek Henryho Rotha (1906–1995). A přesto je dílo z roku 1934 primárně románem zasvěcení…“ napsala o knize Hana Ulmanová.

Henry Roth
se narodil roku 1906 do židovské rodiny žijící v tehdy rakousko-uherské Haliči. V roce 1907 rodina odcestovala do Ameriky, usadila se v newyorském Brooklynu, později se přestěhovala na Lower East Side a nakonec do Harlemu. Svůj nejznámější román Říkej tomu spánek napsal Henry Roth napsal v letech 1930–1934. Poté se Roth jako spisovatel odmlčel na bezmála padesát let a další knihu, soubor krátkých textů, črt a esejí, nazvaný Proměnlivé krajiny (Shifting Landscapes), vydal až v roce 1987. Během osmdesátých a devadesátých let napsal monumentální tetralogii, která vycházela v letech 1994–1998 pod shakespearovským názvem Milost prudkého proudu (Mercy of a Rude Stream).
Sám autor se dožil jen vydání dvou prvních svazků, Hvězda září nad Mt. Morris Park (A Star Shines over Mt. Morris Park, 1994) a Útes nad Hudsonem (The Diving Rock on the Hudson, 1995).
Poslední dva svazky, nazvané Z pout (From Bondage, 1996) a Rekviem za Harlem (Requiem for Harlem, 1998) vyšly po jeho smrti. Posledním Rothovým dílem je loni vydaný román Americký typ (An American Type, 2010).


Beletrie světová – nové knihy

Faust. Nadčasový příběh Turgeněva o nenaplněné lásce a násilné výchově rodičů

Příběh Fausta psal Goethe víc jak 25 let, druhý díl dopsal až v roce 1832. Mistr a Markétka je částečně parafráze na Fausta a tuto obdivuhodnou knihu psal Bulgakov 12...

Stefan Zweig, Netrpělivost srdce, román o sentimentálním a zbabělém soucitu

Je dvojí soucit, píše v prologu své knihy Stefan Zweig. Jeden, ten zbabělý a sentimentální, který je vlastní jen netrpělivostí srdce, aby se co nejrychleji zbavilo trapného dojetí cizím neštěstím...

Spolčení hlupců. Zatracovaný román Tooleho, oceněný Pulitzerovou cenou

Pulitzerovou cenou oceněný, dnes již kultovní, humoristicko-satirický román z barvitého prostředí New Orleansu. Hlavním hrdinou je Ignácius Reilly, dnes už legendární postava, výstřední třicátník s akademickým vzděláním, který odmítá pracovat...

Michail Bulgakov a Mistr a Markétka. Světový román s ilustracemi Borise Jirků

Bezepsoru jeden z největších světových románů. Michail Bulgakov a Mistr a Markétka. Nové ilustrované vydání jednoho z nejznámějších ruských románů s více než osmdesáti obrazy Borise Jirků.

Blázen a jiné paraboly moudrého Chalila Džibrána

    Chalíl Džibrán je známý jako básník a malíř a jako autora Proroka, oné „malé černé knížky“, o které básník řekl: „Když jsem psal Proroka, Prorok psal mne.“ Západ ho zná...

Jakeův problém se sexuální gymnastikou vyřešil Amis naprosto bravůrně

 Začtěte se do pravdivého příběhu šedesátiletého oxfordského docenta, kterého omrzela věčná sexuální gymnastika.

Ztracený obzor je fantastický příběh o objevu Šangri-La, tajemné tibetské civlizace ukryté v Himalájích

Velmi zajímavý příběh Jamese Hiltona z Tibetu, ve kterém se střetává západní způsob života se staletou tibetskou filosofií a úctou ke všemu živému.

Myšlenky z knih

Otevřený útlak má většinou velmi krátkou životnost. Když jsou všude postavena vězení a naplněna lidmi, revoluce začne být nevyhnutelná. Avšak útlak může pokračovat do nekonečna, pokud jsou vězení postavena někde, kde nejsou vidět; v myslích lidí. A to je státní školství.
Brett Veinotte